168 posts in this topic

Posted

 

Глава 12. 
Дрожь земли. 


"Откройте ворота в ад и посмотрите, что оттуда полезет… Стоя плечом к плечу, Мета и Поли вели огонь по омерзительному месиву; Язон отскочил в сторону и добивал уцелевших тварей. Казалось, этой бойне не будет конца". 


Гарри Гаррисон, "Неукротимая планета". 


* * * * * 


Снова Туманность Ориона, 201.115 A.D.

 

Капитана похоронили почти как древнего космического викинга - уложили в трофейную имперскую капсулу, обложили телами убитых врагов и взорвали. После чего остатки команды вернулись в базовый лагерь, где Брейз немедленно бросился к своим радиоприемникам, у которых и просидел остаток ночи и бОльшую часть следующего дня. 


Флоты Лиги продолжали успешное наступление, сражающиеся корабли покинули Туманность Ориона, поэтому в эфире воцарилось относительное спокойствие. Брейз проверил местные частоты и вскоре поймал сразу несколько передач от товарищей по несчастью - как минимум две капсулы с подбитыми облачниками совершили посадку на Планете Кошмаров. К сожалению - на других материках, за тысячи миль от Микло и его друзей. Брейз записал координаты братьев по оружию, дал им несколько общих советов, велел остерегаться резиновых людей (как знать, насколько далеко простирается их зона влияния?) и, как старший по званию, приказал до лучших времен хранить радиомолчание. Чуть позже Микло перехватил еще одну просьбу о помощи - от экипажа имперской капсулы, которая также упала на другом конце планеты, где-то в арктической тундре. Брейз вежливо пожелал им сдохнуть и оборвал связь. Больше он ничего не мог для них сделать. 


Ближе к вечеру Тальциона, весь день шнырявшая в окрестностях лагеря, напомнила о своем старом политическом прогнозе:  


- Это больше не нейтральная территория. Наше время истекло. Нам пора уходить. 


Брейз окинул взглядом свой поредевший отряд. Алия Краннделл согласно кивнула и начала собирать рюкзак. Доктор Катлеа последовала ее примеру. 


- Медикаменты, которые вы нашли в имперской капсуле, мне очень помогли, - пояснила она при этом. - Теперь у меня хватит сил на длительный переход. 


- Тогда решено, - подытожил Микло и принялся минировать спасательную капсулу доктора. "Это становится дурной привычкой", - подумал он. Капсула успешно взорвалась, когда они отошли от лагеря на безопасное расстояние. 


Еще через сутки с небольшим, в сумерках следующего дня, Брейз и компания наткнулись на очередные признаки цивилизации - к сожалению (или к счастью, об этом было преждевременно судить), давным-давно погибшей. 


* * * * * 


- Я никогда не бывала здесь прежде, - призналась Тальциона. - И мои сородичи старались не заходить в этой район... квадрат... сектор, - юная дикарка снова попыталась блеснуть знанием галактической военной терминологии. - Какое-то древнее проклятие. Я в него не верю, конечно, - поспешно добавила она. - И вам не советую. Мы же с вами цивилизованные люди! 


Что касается древности, то здесь Тальциона была права - хотя до того же Кранна этому месту очень и очень далеко, заметил многоопытный Брейз. Когда-то здесь стоял город, но веков десять или двадцать назад его поглотили джунгли. Циклопические стены обрушились и превратились в кирпичный порошок, смешавшийся с землей, янтарные деревья пробили высокие каменные своды, могучие лианы опутали остатки строений. Некоторые здания, впрочем, сохранились лучше, чем другие и продолжали неравную борьбу с беспощадным временем. Например вот это... Что-то очень знакомое, задумался Брейз, хотя в архитектуре он понимал гораздо меньше, чем в оловянных солдатиках. Но все-таки узнал. 


- Церковь, - удивленно пробормотал он. - Будь я проклят, если это не древняя церковь! Или не церковь, но точно молитвенный дом... 


- Совершенно верно. Это бон-шиитский храм, - неожиданно подтвердила доктор Узильяк и смущенно добавила в ответ на изумленный взгляд Брейза: - Прежде чем стать военным врачом, я провела детство в оранж-католической школе. Не спрашивайте. Длинная история. Видите эти высокие каменные платформы у входа? Их называли "вечно открытые гробы". Бон-шииты не хоронили своих умерших в земле и не сжигали на кострах, а позволяли диким зверям и птицам клевать трупы... 


- Бон-шииты? - нахмурилась Алия и ритуально сплюнула. - Еретики! 


- Какая теперь разница? - пожал плечами Брейз. - Как и мы, они верили в Единого Бога, а их грехи умерли вместе с ними тысячи лет назад. Войдем? Солнце скоро сядет. Выглядит как неплохое место для ночлега. 


- Надеюсь, храм не рухнет нам на голову, - засомневалась Алия. 


- Он стоит здесь много веков, - заметил Брейз. - Скорей всего, выдержит еще одну ночь. Так или иначе, не проверим - не узнаем. 


Оказавшись внутри просторного зала, облачники и орионцы поняли, почему древний собор все еще держится. В этом всеми забытом священном месте джунгли сработали не как разрушители, а совсем наоборот. Лианы и стволы деревьев переплелись с толстыми мраморными колоннами и не позволили им рухнуть. От прежнего купола, впрочем, ничего не осталось, теперь его заменили широкие янтарные листья. Они же играли роль занавесок и даже витражей на фоне широких полукруглых оконных проемов. Уцелели даже массивные каменные скамьи -- им просто некуда было падать, они всего лишь поплотнее прижались к земле и окружили себя травой, которая пробилась сквозь пол, покрытый треснувшими плитами серого мрамора. В храме царил мягкий полумрак, усугубленный последними лучами заката, поэтому новые гости не сразу обратили внимание, что здесь есть кто-то еще, а когда обратили -- с грязными проклятиями схватились за оружие. 


- Не богохульствуйте, - машинально сказала доктор Катлеа и вместе со всеми подняла атомный пистолет. 


"Чего же мы ждем? Почему не стреляем?" - спросил самого себя Микло Брейз - и тут же нашел ответ. На сей раз враг был один. Это было крайне необычно. На стороне облачников было значительное численное преимущество. Торопиться было некуда... Но только первый взгляд. Где один, там и сотня. Остальные могут скрываться в кустах за стенами храма. Пора кончать, твердо решил Брейз, но выстрелить не успел, потому что чужак неожиданно заговорил человеческим голосом. И вот это было совсем необычно. 


- Микло Брейз, - сказало существо. - Ты пришел. Мы ждали тебя. 


Двухметровый резиновый человек - а это был один из них - медленно приблизился к настороженным облачникам и остановился в каких-нибудь десяти шагах от Брейза. На первый взгляд, как и на второй, он ничем не отличался от чудовищных аборигенов, с которыми Брейзу уже приходилось сталкиваться прежде. Гладкая черная кожа, яркие красные глаза, руки-щупальца; совершенно лысый и обнаженный -- ему нечего было стесняться и нечего скрывать, потому что руббероиды размножались совсем не так, как обычные гомо сапиенсы или даже какие-нибудь геррны. Резиновые люди рождались в черном озере протоплазмы и возвращались туда после смерти, чтобы родиться снова... К дьяволу это все, мысленно спохватился Микло, сейчас надо думать совсем о другом. 


- Откуда ты знаешь мое имя? - спросил Брейз как можно более спокойным тоном, продолжая целиться в широкую грудь чужака. 


- Мы много про тебя знаем, - отвечал руббероид - и Брейз с ужасом понял, что чужак не просто говорит на знакомом ему языке. Это диалект Облака; больше того - столичный диалект Талларны! - После того, как Линн Кайл присоединился к нам, мы много про тебя узнали. 


- Линн Кайл присоединился... - машинально повторил Микло. Линн Кайл был старшим помощником на их корабле. Резиновые люди похитили его несколько дней назад и утопили в своем протоплазменном гнезде на глазах у Брейза. И снова он думает не о том... Что значит "присоединился"?! Нет, только не это, еще больше похолодел Микло Брейз, потому что начал догадываться! Немудрено было догадаться - ведь ему уже приходилось однажды бывать в подобной ситуации. Много лет назад и совсем на другой планете... 


- Ты лжешь, - Брейз призвал на помощь жалкие остатки своего хладнокровия. - Вы убили Линна. Я сам это видел. 


- Предатель! - неожиданно проскрежетало существо. - Я предупреждал Шорр Кана - нельзя доверять императорскому отродью! 


Это было уже слишком, отстранено подумал Брейз. Должны же быть какие-то границы... 


- К стенке обоих! - продолжал красноглазый монстр. - Это из-за них мы чуть не отправились на тот свет! Нет! - внезапно заговорил он совсем другим голосом. - С ними пусть разбирается вождь, когда мы вернемся в Облако. Вернемся? - снова голос Линн Кайла. - Экран не работает, последние два генератора еле дышат, спасательные шлюпки искалечены. Патруль наверняка сообщил о стычке. Здесь пространство Империи! Не пройдет и суток, как сектор будет кишеть кораблями... 


Трижды проклятый резиновый мерзавец слово в слово пересказывал разговор, который Микло Брейз и его товарищи по оружию вели на борту своего обгоревшего звездолета, прежде чем приземлиться на Планете Кошмаров! 


- Знаю. Но еще я знаю, куда идти. У этого солнца есть необитаемая планета. Там мы укроемся и вызовем помощь, - резиновая тварь даже не собиралась закрывать рот. - Но на картах указано, что система находится в центре пылевого циклона! На двух турбинах туда не пробиться. - Пауза, смена голоса. - Вихрь сам понесет нас. А для спасательного корабля он не помеха. Идем туда на максимальной скорости, какую способны дать генераторы, энергию оставим только для связи с Талларной. А этих двоих связать и держать под прицелом. Исполняйте, Линн Кайл!


- Довольно, - прохрипел Микло Брейз. - Я слышал достаточно... 


- Очень хорошо, Микло Брейз, - с важным видом кивнул чужак. - Теперь ты знаешь. Больше того. Теперь ты веришь. Поэтому ты тоже сможешь присоединиться к... - резиновый ублюдок не договорил, потому что атомная пуля Брейза угодила ему точно в горло и, взорвавшись, оторвала голову. 


Обезглавленное тело мутанта еще не успело коснуться земли, как с верхушек колонн-деревьев посыпались новые резиновые монстры. Алия Краннделл и доктор Катлеа открыли огонь без приказа. Краем глаза удивленный Брейз успел заметить, что и Тальциона стреляет вместе со всеми - из трофейного имперского пистолета. И где она его только прятала до сих пор?! Черт побери, да сколько же можно отвлекаться на пустяки. О другом надо думать. Врагов слишком много, эту позицию не удержать, пора выбираться отсюда. 


- К выходу! - рявкнул коммандер Брейз и первым принялся пятиться задом, продолжая стрелять в наседавших чужаков. Господи, да сколько же их тут?! Получи, тварь, получи!!! Товарищи не отставали. До выхода добрались без потерь, но Микло не верил, что так будет продолжаться бесконечно, если только не изменить правила игры. В его рюкзаке оставалось несколько зарядов самодельной взрывчатки, но пока он достанет ее и приготовит... 


Доктор Катлеа опять ухитрилась удивить всех, когда извлекла из своего рюкзака несколько стеклянных сосудов, найденных в трофейной имперской аптечке, и принялась швырять их через порог внутрь только что оставленного храма. 


- Саквастинол, - пояснила она при этом. Брейз никогда раньше не слышал про такое вещество, и непонимание должно быть отразилось на его лице, потому что бескрылая кволианка поспешила добавить: - Быстро испаряется, хорошо горит.  


Дальнейшие уточнения не потребовались. Микло выпустил добрую очередь, которая разорвала на куски первого аборигена, выросшего на пороге, и заодно подожгла пары саквастинола. Доктор не ошиблась и не обманула. Загорелось на славу. Ревущие языки пламени показались из всех дверных и оконных проемов одновременно. Облачники поспешили отступить, но не успели уйти слишком далеко, потому что поверхность планеты внезапно вздыбилась, заходила ходуном и сбила их с ног. "Ударная волна?" - первая мысль, посетившая голову Брейза, была тут же отброшена прочь, - "Нет, это всего лишь пожар, взрыва не было --- землетрясение?!" - и снова неправильный ответ, - "неужели снова они?! нет, это невозможно, этого просто не может быть, не здесь и не сейчас, слишком много совпадений!!!" ------ "все-таки землетрясение", - решил он, когда несколько минут спустя земля у него под ногами и другими частями тела перестала плясать. Потрясенные облачники и орионцы поднялись на ноги, отряхнулись и оглянулись. Древний храм превратился в груду камней, похоронив под своими обломками резиновых людей и горящий саквастинол. Медное солнце в очередной раз пропало за линией горизонта. Ночь вступила в свои права, боже мой, о чем я вообще думаю... 


- Землетрясение? - первой заговорила доктор Катлеа. 


- Похоже на то, - пробормотала Алия с Кранна, тщательно вытряхивая пыль из волос. Слишком тщательно. "Ей ли не знать", - подумал Микло Брейз. 


- Здесь никогда не было землетрясений, - дрожащим голосом прошептала Тальциона. 


- А ты-то откуда знаешь? - резко повернулся к ней Брейз. - Ты ведь никогда прежде не бывала в этом секторе! Или?!.. 


- В нашем лесу, в нашей стране, в этой части света, - уточнила мандариновая девушка. - Я знаю, что это такое, дед мне рассказывал... и показывал даже, устроил целый аттракцион... неважно, долго объяснять. Неужели все-таки проклятие... - она не договорила. 


- Богохульство, - нервно хихикнула Алия. - Быть может, не стоило поджигать храм. Пусть даже его и построили еретики. Кому-то наверху это не понравилось. Между прочим, что это было?! - спохватилась она. - Что этот резиновый ублюдок, мать его, такое нес?! Турбины, пылевые циклоны, генераторы... расстрелы на месте? Что это было, Брейз?! 


- Неважно, долго объяснять, - отрезал Микло. - Не спрашивайте. Длинная история. 


Судя по короткому, но пристальному взгляду, фантом-капитан Краннделл ему не поверила, однако больше ничего не сказала и вернулась к своей прическе. 


- Наверху, - задумчиво повторила Катлеа. - Я вот о чем подумала. Кто его построил? Бон-шииты всегда считались еретиками не только в Облаке, но и в Империи. Это не имперская колония, так мне кажется.  


- Какое-то из мелких звездных королевств, - пробурчал Брейз. - Да какая теперь разница? Теперь я вижу, что это была плохая идея. Нам лучше убраться отсюда подальше и поискать другое место для ночлега. 


Так они и сделали. 


В новом лагере, на очередной прогалине, дабы отвлечься от неприятных мыслей и воспоминаний, Микло поторопился распаковать свои любимые радиоприемники. Как оказалось, это была еще одна плохая идея. В космическом эфире творилось нечто невероятное и плохо описуемое. Как будто кто-то включил гигантскую глушилку радиосигналов, прервавшую передачи по всей Галактике. Или, по крайней мере, в окрестностях Планеты Кошмаров. Одни сплошные скрипы, хрипы, искры, шумы и треск. На всех волнах и частотах. Много часов подряд. 


В какой-то момент Брейз решил, что стоит поберечь батареи и отключил питание. Устроился поближе к костру. Но увы, несмотря на все потрясения последнего дня и чудовищную усталость, сон упорно не приходил. 


Вместо него снова пришли неприятные мысли и такие же воспоминания... 

 


П.С. 
Картинка наконец-то пригодилась: 

299200_900.jpg

___

Share this post


Link to post
Share on other sites

Posted

Трижды проклятый резиновый мерзавец слово в слово пересказывал разговор, который Микло Брейз и его товарищи по оружию вели на борту своего обгоревшего звездолета, прежде чем приземлиться на Планете Кошмаров! 

Прям аж жутковато!

Share this post


Link to post
Share on other sites

Posted

Прям аж жутковато!

Если повезет, дальше будет гораздо страшнее. 

 

Share this post


Link to post
Share on other sites

Posted

Супер! Наконец-то прода!

Если повезет, дальше будет гораздо страшнее. 

Куда уж страшнее? Вы меня прямо пугаете... Боюсь тогда никто из героев не выживет...

Share this post


Link to post
Share on other sites

Posted

Боюсь тогда никто из героев не выживет...

Там уже очердная партия неудачливых облачников на планету осыпалась. А после применения Разрушителя и схлапывания пространства, - возможно опять  кого зашвырнёт из остатков флота, не попааших в "эпицентр" поражения.

:grin:

Share this post


Link to post
Share on other sites

Posted

Куда уж страшнее?

Всегда может быть страшнее. Ужас не имеет границ!  

А после применения Разрушителя

Да, это было слишком очевидно. 

 

 

Оставайтесь на линии, прода через несколько минут. 

 

Share this post


Link to post
Share on other sites

Posted

Глава 13
Темное прошлое
 


* * * * * 


"...Двое незнакомцев обменялись несколькими негромко произнесенными словами. Саундерс был почти уверен, что может перевести их и без психофона: «Варвары… детская эмоциональность… ладно, развлечем их ненадолго».

— Это археологическая экспедиция, раскапывающая пирамиду, — терпеливо произнес один из них. — Мы из Галактического Института, из отделения Сирианского сектора. Мое имя лорд Арсфел Астракирский, а это мои подчиненные. Негуманоиды, если вам это интересно, с планеты Куулхан, чье солнце не видно с Терры.

Взгляд Саундерса с невольным изумлением переместился на возвышающееся над ними колоссальное сооружение.

— Кто ее построил? — выдохнул он.

— Никто не знает, почему иксчулхи возводили такие сооружения на всех завоеванных ими планетами. Пока что никому не известно, кем они были или откуда явились и куда, в конце концов, направились. Мы надеемся, что в их пирамидах отыщутся некоторые ответы на эти вопросы..." 


Пол Андерсон, "Полет в навсегда". 

 

 

* * * * * 

 


Кранн, 202.107 A.D. 


Если даже Краннополис с его индустриальными небоскребами выглядел на все сто тысяч лет, то Зинзиба, древняя столица Кранна, должно быть, умерла за тысячу веков до рождения Краннополиса. Умерла, но никто не потрудился ее похоронить, и теперь в скелете Зинзибы, в самом сердце сумрачных джунглей Кранна, копошились жалкие людишки - и не только они. 


Военные и другие приготовления к вторжению в подземное царство Червей шли полным ходом, скучать не приходилось никому. В том числе и молодым офицерам Специального Дивизиона ЛТМ Микло Брейзу и Дане Холт, которые получили от своего командира новое задание. 


- Лагерь археологов в пяти километрах от шахты, помните про него? - спросил люггер-капитан Балдуин Вест и постучал указательным пальцем по карте -- точь-в-точь, как комиссар Альфардо, несколько дней тому назад. - Займитесь им. Действуйте по обстоятельствам, но до конца недели этот лагерь должен исчезнуть с лица планеты. Так или иначе. 


- Так или иначе, сэр? - прищурилась Дана. 


- Если даже они те, за кого себя выдают, то вам придется иметь дело с подданными паршивого карликового королевства, - холодно сказал капитан Вест. - Нам не нужны лишние свидетели. Наши дипломаты потом придумают, как отбрехаться. Если же они самозванцы... Сами понимаете, никто нас не осудит. Даже враги. Вам все ясно? 


- Так точно, сэр! - прозвучал в ответ дружный хор из двух голосов. 


- Исполнять. 


Примерно через двенадцать часов и тысячу километров Брейз и Дана выбрались из кабины вертолета. 


- Милый, это просто великолепно! - тут же завопила Дана и принялась без остановки щелкать затвором фотоаппарата. 


- Чем могу служить? - поинтересовался вышедший им навстречу желтокожий человек в пыльном рабочем комбинезоне. 


- Мы студенты-историки, из ТУЛа, - охотно представился Микло. - Меня зовут Микло Брейз, а это моя невеста, мисс Дана Холт. У нас сейчас каникулы, мы гостили у старых друзей в Краннополисе, а они посоветовали нам заглянуть в Зинзибу. Отличный материал для диссертации и все такое. Вот мы и решили совместить приятное с полезным. 


- Добро пожаловать, - вежливо кивнул незнакомец. - Я доктор Макстом Альдох из Нормандской Академии Наук. Мы всегда рады гостям. Следуйте за мной, я познакомлю вас с профессором Кимли, начальником нашей экспедиции. 


И Дана с Брейзом последовали, при этом Брейз не забывал поглядывать по сторонам, а Дана продолжала фотографировать все подряд. 


Микло Брейзу и прежде приходилось видеть руины погибших цивилизаций на чужих планетах, но Зинзиба была особенной. Мрачные развалины как будто дышали невероятной, чудовищной древностью. Он пытался понять, в чем тут дело, но пока не находил ответа. Эти черные камни, цвета самого космоса? Тусклое красное солнце над головой? Мертвые белесые джунгли? Хм. Мертвые ли?.. 


- Нам сказали, что здесь все еще встречаются деревья-людоеды, - непринужденно заметил Брейз. - Мы даже прихватили оружие, на всякий случай. 


- Ваши друзья разыграли вас, - рассмеялся доктор Альдох. - Не обижайтесь на них, аборигены поступают так со всеми гостями Кранна. Милая местная традиция. Деревья-людоеды вымерли давным-давно. С ними никто не сталкивался вот уже тридцать тысяч лет, по самым скромным подсчетам. Оружие вам не понадобится, это самое безопасное место на Кранне. Гораздо безопаснее нижнего Краннополиса, например. 


- Я бывал в Нижнем Краннополисе, поэтому охотно вам верю! - воскликнул Брейз. 


По дороге в Зинзибу Брейз и Дана добросовестно прослушали кассету мыслезаписи, полученную от командира. Краткая история королевства Норма в созвездии Наугольника, описание его обитателей, военные возможности и все такое прочее. Очень краткое досье, с многочисленными купюрами. "Плохое начало", - одновременно решили Микло и Дана, но протестовать было поздно -- капитан далеко, а они уже здесь. 


"Здесь" - в мертвом черном городе, среди скелетов черных пентагональных башен, с вершин которых когда-то взлетали всадники на драконах. 


- Кстати, а драконы здесь встречаются? - спохватился Брейз. 


- За последние четыре месяца мы не видели ни одного, - поведал доктор Макстом. - Не уверен, что драконы вообще сохранились в живой природе. Краннианцы разводят их на зверофермах, забивают и пускают на солдатские консервы, а из отрезанных крыльев шьют черные кожаные плащи для своих комиссаров... Простите, - смутился инопланетянин, - вы ведь облачники, вам должно быть неприятно это слышать... 


- Ничего страшного, - натужно рассмеялся Микло. - Мы далеко от Талларны, поэтому можем позволить себе маленькую порцию вольнодумства. К тому же краннианцы - это наши деревенские дурачки. Они и не такое способны! 


- Охотно вам верю, - рассмеялся в ответ доктор Альдох. 


Типичный нормандец, если верить капитанскому досье, подумал Брейз. Желтокожий, черноволосый, темноглазый, среднего роста. Вырос при стандартной силе тяжести, скорей всего -- в системе солнцеподобной Ди-Гаммы Наугольника, на столичной королевской планете, где правит династия Олбертинов. На вид - тридцать с небольшим стандартных лет. Передвигается как опытный солдат, но в бою давно не бывал. Наверняка офицер-резервист, как и все нормандские аристократы. "Самое безопасное место на Кранне, говоришь? Оружие не понадобится? А зачем ты таскаешь атомную ракетницу имперского образца в кобуре под мышкой? Думал, что я не замечу?" Неужели Альфардо был прав в своих подозрениях? Не археологи, а шпионы?.. "Между прочим, - вспомнил Микло, - а нормандских солдатиков в моей коллекции не было. И у Даны тоже. Если выберемся отсюда, надо будет заполнить этот пробел". 


- Вот мы и пришли, - объявил Макстом Альдох. 


Нормандские археологи (?) расположили свой лагерь в самом центре Зинзибы, если только Микло правильно запомнил карту и оценил пройденное расстояние. Скромные брезентовые палатки, атомный генератор и другое подобное оборудование. Между палатками сновали желтокожие люди и низкорослые чужаки - четверорукие, остроухие, покрытые гладкой черной шерсткой. Не феллиноиды и не киноиды, нечто среднее. 


- Это миниторры, - небрежно заметил нормандец, - подданные нашего короля. Примитивные, но лояльные. Отличные помощники и мастера на все руки. Землекопы, носильщики... 


В досье про этих миниторров ничего не было, ни слова. Дана машинально сделала несколько снимков. Доктор Альдох не возражал. Попробовал бы он возразить - Брейз только этого и ждал. Возможно, доктор все-таки настоящий. И почему бы ему не носить оружие в глухих местах за много миль от ближайшего островка цивилизации? Даже если здесь безопасно. Сегодня безопасно, а завтра уже нет. 


- А вот и профессор, - заметил нормандец. 


Едва увидев профессора, Брейз мысленно облизнулся, а Дана испытала острый укол женской ревности. 


- Профессор Кассана Кимли, - представилась глубоким контральто дама приятной наружности в самом расцвете сил. - С кем имею честь? 


"Не бывает таких красивых профессоров археологии", - подумал Микло, заново охваченный приступом подозрительности. - "Слишком мягкие губы и высокая грудь, а прическа... с такой пышной прической она копается в древних развалинах?! И кожа у нее не желтая, а почти золотая. Так и светится. Нет, здесь что-то не так". 


На сей раз первой заговорила Дана. "Мы студенты, у нас каникулы, а этот болван - мой жених; но вам ли не знать, на истфаке так трудно найти нормального парня! Пришлось выбирать лучшего из худших". Профессор Кимли оценила шутку, и дамы мило рассмеялись в унисон. Доктор Макстом успел куда-то испариться ("подозрительно", - решил Брейз), но гостям из Талларны скучать не пришлось. Начальница экспедиции пригласила их в свою палатку, один из миниторрров живо накрыл на стол, и разговор продолжился в теплой, дружеской обстановке. 


- ...отличная тема для диссертации, - Дана была в своей стихии, у нее это хорошо получалось - с самым невозмутимым видом нести фантастическую чушь, - мы проверяем теорию, согласно которой Кранн был первой столицей Лиги, а местное человечество зародилось на Кранне благодаря панспермии и только потом смешалось с выходцами с Земли. 


- Прошу прощения за прямоту, - осторожно отвечала профессор Кимли, - но как относится к этой гипотезе Талларнийская академия? Если вдруг гипотеза подтвердится... 


- ...не изменится ровным счетом ничего, - расхохоталась Дана. - Наш верховный правитель - человек самых широких взглядов. Его волнует единство Лиги и процветание ее народов, а вовсе не тайны забытых предков или истинная природа отцов-основателей. Это один из тех вопросов, где нам предоставлена полная академическая свобода. Мы имеем право следовать самым безумным и нелепым идеям. Нас никто не станет порицать, даже если мы возьмемся доказывать, будто первые поселенцы Темных Миров прибыли с Канопуса. Напротив! Это будет означать, что имеем все права на систему Канопуса, - ухмыльнулась мисс Холт. 


- Вы так спокойно об этом говорите, - заметно удивилась мисс Кимли. - Мне, право, неловко, но мы, граждане звездных королевств, наслышаны о жестокости вашего правительства, фанатичной идеократии ваших лидеров... 


"Возможно, профессор все-таки настоящая, - засомневался Брейз. - Нет, она не копается в развалинах. Только руководит. А читать лекции в Нормандской Академии Наук можно и с такой прической". 


- Хорошо быть дочкой высокопоставленного чиновника, - осклабилась Дана. 


- А дочерью адмирала - еще лучше! - подхватила Кассана Кимли и ласково улыбнулась. 


В палатке воцарилось неловкое молчание. 


- Простите? - лейтенант Дана Холт очень правдоподобно хлопнула ресницами. 


- Мои миниторры, - еще шире улыбнулась профессор (?) археологии (?) с Гаммы (?) Наугольника (?). - Они телепаты. Прямо сейчас читают ваши мысли и пересказывают мне их содержание. Мы знаем, кто вы такие, лейтенант СДЛ Холт и лейтенант СДЛ Брейз. Нет смысла и дальше ломать комедию. Ваш звездолет-призрак с полным отрядом космической пехоты под командованием стелс-офицера Сарии Маннгал в настоящий момент висит на лесом, всего в трех километрах отсюда, готовый прийти к вам на помощь. Нет, мистер Брейз, я понятия не имею, где можно достать хороший набор нормандских оловянных солдатиков. Весь вопрос в том... Сидеть! - рявкнула "профессор". Брейз не успел вытащить пистолет, потому что на пороге появился доктор (?) Макстом (?) и один из миниторров. На парочку облачников направились сразу пять стволов. - Весь вопрос в том, - продолжала мисс Кимли, - годитесь ли вы на роль заложников. Станут ли ваши товарищи проявлять осторожность, атакуя наш лагерь, или же просто сбросят атомную бомбу и покончат с этим. 


- Вы знаете, кто мы такие, - спокойно сказала Дана, - но кто такие на самом деле вы? Вы до сих пор не представились, это по меньшей мере невежливо... 


- Как странно, - покачала головой нормандская (?) шпионка. - Подземные черви Кранна все еще существуют! И именно они спутали все наши планы. Мы могли бы и дальше играть роль безобидных археологов, но ваши полководцы настроены слишком решительно. Надо же, "нам не нужны лишние свидетели!" Старая добрая Лига. Что ты там врала про широту взглядов, маленькая дрянь? 


- Попридержи язык, крашеная сучка, - Дана как всегда не осталась в долгу. - Это ведь не твой настоящий цвет. Кто ты такая на самом деле? Империалка? Лебедианка? Гераклийка?  


- Мы могли бы избежать кровопролития, - откашлялся Брейз. - Если вы только сдадитесь добровольно... У вас нет никаких шансов против нашего звездолета. Вы и сами прекрасно это понимаете. Обещаю, с вами будут хорошо обращаться. При первой же возможности мы обменяем вас на наших агентов, которые находятся в имперских застенках... 


- "Хорошо обращаться"? - зло усмехнулась мисс Кассана. - О, что я слышу? У профессора Ланд Аллера есть новая машинка для чтения мыслей? У Облака нет собственных природных телепатов, поэтому вы построили механического. Оригинально! Это и будет вашим хорошим обращением? Нет уж, спасибо. Придется отклонить ваше заманчивое предложение. Тем более что никакого обмена не будет. Шорр Кан никогда не выручает провалившихся агентов. Особенно трусов и неудачников, которые не сумели покончить с собой при аресте. Нет уж. Забудьте. Мы не сдадимся. 


- Что будем делать, командир? - Макстом Альдох нервно облизнул губы. 


- Готовьте аппарат, - твердо приказала Кимли. 


- Но ведь мы даже не уверены... - заметно растерялся "доктор". 


- Готовьте аппарат, - повторила начальница. - Это наш самый лучший шанс. Альтернатива - смерть или плен, а потом - все равно смерть. Бентликс, - она повернулась к многорукому чужаку-телепату, который по-прежнему целился в облачников сразу из четырех пистолетов. - Продолжай сторожить их. Пока что. 


И парочка фальшивых нормандцев скрылась за пологом палатки. Дана и Брейз остались наедине с бдительным часовым. 


- Похоже, твои хозяева собираются тебя бросить, - демонстративно зевнула Дана - и это был один из ее лучших зевков, с таким только в театре выступать. - Все еще собираешься хранить им верность? 


- Ты забыла - я могу читать твои мысли, - пробурчало существо на очень приличном южно-галактическом диалекте. - Ты желаешь моей смерти. Не пытайся меня обмануть, самка человека. Все равно у тебя ничего не выйдет. 


- Ну да, - не стала спорить Дана. - Прямо сейчас я готова разорвать тебя на куски. Но это сейчас. Если ты поможешь нам, все изменится, и наша благодарность не будет иметь никаких границ. В разумных пределах, конечно. Я и на сей раз тебя обманываю?  


- Не имеет значения, - отрезал миниторр. - Я не собираюсь предавать людей, которым поклялся в верности. А вы для меня никто. 

Share this post


Link to post
Share on other sites

Posted (edited)

 

Edited by Кот

Share this post


Link to post
Share on other sites

Posted

На самом интересном месте! 

Таков непреложный закон жанра! 

 

 

* * * 

 

 

Вот задача -- как одолеть противника, который не только держит тебя под прицелом, но и читает все твои мысли? В Специальном Дивизионе Микло Брейза и его товарищей учили всякому, в том числе борьбе с телепатами. Галактика была велика, и в ней можно было найти самых разных телепатов - от таких, которые едва читали мысли своих сородичей до таких, которые могли подчинять своей воле десятки чужаков одновременно. Вопрос вопросов -- какое место на этой шкале занимают нормандские миниторры, о существовании которых Брейз и Дана узнали менее часа назад? (Почему не раньше? Именно потому, что Галактика слишком велика, и даже военная академия Лиги не может себе позволить читать курс лекций по каждому инопланетному виду -- миллионы их). В теории, если иметь под рукой хорошо подготовленный и сплоченный отряд, можно справиться с любым телепатом. Желательно, конечно, многочисленный отряд. Но вряд ли сладкую парочку облачников, застрявших в палатке "профессора Кимли", можно было назвать многочисленным отрядом. 


- Зря стараешься, - неожиданно заговорил четырехрукий. - Ничего у тебя не выйдет. И у тебя тоже, - он сверкнул вертикальными зрачками в сторону Даны. На сей раз Дана не успела ответить, потому что в палатку вломился новый персонаж. 


- Кассана здесь? - спросил он. - Нигде не могу ее найти... А что здесь происходит? 


Не желтокожий, заметил Брейз. Бледнолицый. Облачник. Больше того - краннианец. 


- Грабители могил, - проворчал миниторр по имени Бентликс. - Мы собираемся сдать их местным властям. Госпожа Кассана где-то на раскопках. 


- Это клевета, - вклинилась Дана. - Вы будете свидетельствовать в нашу пользу, гражданин. Черт знает что, какие-то спятившие иностранцы угрожают честным облачникам на территории Лиги!  


Краннианец равнодушно пожал плечами. 


- Вы же слышали - вас сдадут местным властям. Уверен, они во всем разберутся. 


- Ради все святого, Монт Резор, - пробормотала Дана. 


- Заткнись!!! - проревел Бентликс, но тут же получил пулю в грудь, закатил глаза, выронил четыре пистолета и грохнулся на пол. Выстрел прозвучал глухо, потому что краннианец даже не подумал вынуть руки из карманов своего комбинезона. В одном из этих карманов -- судя по дыре, украсившей комбинезон -- скрывался крошечный атомный пистолет. 


- Ты человек комиссара Норта, - понял Микло Брейз, ошеломленный скорой расправой над телепатом. А он-то ломал над этим голову! - Агент, о котором он предупреждал... 


- Быстро соображаешь, - ухмыльнулся краннианец по имени Монт Резор и повернулся к Дане. - Готов исполнить ваши приказы, мэм! Если бы вы только знали, как я рад наконец-то услышать этот пароль!.. Ради всего святого! 


- Как тебе это удалось? - Брейз все еще не мог поверить в такую быструю и простую победу над чужим разумом. - Как ты сумел обмануть его? Он ведь мог читать твои мысли и должен был понять, что ты собираешься выстрелить в него! 


- Кто? - довольно искренне удивился Монт Резор. - Кто мог читать мои мысли?! Бентликс?! То есть как это... 


- Потом разберемся, - перебила его недовольная Дана. - Прежде надо покончить с этим шпионским гнездом. Эта мерзавка Кимли сказала, что нужно готовить аппарат. Что она могла иметь в виду? 


Агент краннского комиссариата ненадолго задумался. 


- Скорей всего, этот странный механизм, который мы откопали месяц тому назад, - предположил он. - Мы так и не поняли, что это такое - какое-то древнее оружие или устройство связи... то есть я не понял, - смутился Резор. - Но Кассана, похоже, догадалась. Следуйте за мной! 


- Постой. Не забывай, что эти миниторры -- телепаты, - напомнил Брейз. - Неужели ты этого не знал? Если они прочитают наши мысли - нам конец. Сколько их в лагере? 


- Около дюжины. Теперь на одного меньше, ха-ха! Терпеть не могу этих вонючих тварей... Кажется, я понял, в чем тут дело, - помрачнел краннианец. - Нормандцам -- или кто они там -- нужен был проводник и знаток наших джунглей. Так мне удалось присоединиться к их экспедиции. Получается, их ручные телепаты сразу выяснили, кто я такой - и доложили своим господам. А те ничего не предприняли. Позволили мне их сопровождать. Их устраивало такое положение вещей. Ну, конечно! Разоблаченный вражеский агент, которого можно водить на нос, скармливать дезинформацию, читать его мысли... Стыдно-то как! И если они читали мои мысли, то знали, что я только и жду приказа или повода, чтобы начать их всех убивать. Поэтому, когда я в очередной раз подумал "сейчас пристрелю этого сукина сына", Бентликс даже не подумал защищаться. Решил, что я снова размечтался. Сюрприз, ублюдок, мать твою! - Монт Резор изо всех сил пнул труп инопланетянина. - Не ожидал?! - к пинку добавился густой плевок. - Кранн или смерть! 


- Во второй раз такой фокус не пройдет, - сообразила Дана. - Интересно, на какой дистанции они могут читать чужие мысли? Стоит одному из них приблизиться к нам, и он тут же поймет, что ты убил этого Бентликса, а мы - первая волна вторжения, которая собирается разворошить их уютное гнездо. Нет, не стоит рисковать. Пора кончать. Эти ублюдки были так уверены в себе, что даже не попытались нас обыскать. - Брейз и Дана одновременно, не сговариваясь, извлекли из карманов радиотелефоны. Переглянулись, ухмыльнулись - и Брейз уступил честь даме. Дана утопила Большую Красную Кнопку и поднесла аппарат к губам: 


- Гольф-Чарли-Фокстрот, Гольф-Чарли-Фокстрот, наземная команда вызывает призрак. Сария, ты меня слышишь? Отвечай! 


- Фокстрот-Ромео-Гольф, - пробубнил динамик. - Слушаю вас. Продолжайте. 


- Общая атака по моему сигналу, - скомандовала Дана. - Мы поддержим вас с земли. Нас здесь трое, агент Норта присоединился к нам. Старайтесь захватить пленных. Имейте в виду - здесь телепаты. - Дана коротко описала многоруких чужаков. - Можете начинать... сейчас!!! 


Ждать пришлось недолго. Не прошло и пяти минут, как корабль-призрак Лиги материализовался прямо над лагерем лже-археологов. Три облачника, до поры до времени затаившиеся в палатке мисс Кимли, догадались об этом по серии выстрелов и многочисленным воплям. И только тогда рискнули выглянуть наружу. Как оказалось - преждевременно. Корпехи Лиги в боевых бронескафандрах рассыпались по лагерю, стреляя во все и всех подряд из парализаторов. Они так увлеклись, что даже не узнали своих товарищей по оружию и угостили их целой очередью парализующих зарядов. 


Микло Брейз очнулся неизвестно сколько часов спустя. Судя по окружающей обстановке -- в медотсеке корабля. На соседней койке лежала Дана Холт. Между койками стоял капитан Балдуин Вест собственной персоной. 


- Даже не знаю, похвалить вас или разжаловать, - задумчиво протянул командир. - Ладно, так и быть, будем считать, что вы справились. 


- Сражение закончилось, сэр? - с трудом разлепил губы Брейз. - Мы победили? 


- Как оказалось, наши парализаторы слишком сильны для чужаков-миниторров, - тем временем продолжал капитан. - Они все сдохли. Главная шпионка и ее помощник ускользнули... если можно так сказать. Они попытались запустить древний аппарат -- вот только он взорвался, и теперь наши корпехи собирают их орионское мясо по всему городу. 


- Орионское?! - одновременно воскликнули Дана и Брейз. 


- Ну да, - кивнул Вест. - Судя по анализу ДНК, "Кассана Кимли " и "Макстом Альдох" были орионцами. Слуги Орионского Короля-Янычара. Вот уж кого не ожидал встретить здесь. Давненько нам не приходилось с ними сталкиваться. Так или иначе, они тоже сдохли. Что же касается остальных "археологов", то нам удалось захватить их в плен. Но они оказались для нас бесполезны. Все до одного -- настоящие чистокровные желтомазые нормандцы. Наемники. Ничего толком не знали, ни в какие шпионские секреты не были посвящены. Ну что ж, тем хуже для них. Дело закрыто, дамы и господа. 


- Прошу прощения, сэр... - заговорила Дана. - Почему в нормандском файле не было ни слова про миниторров и их телепатические способности? 


- А сама-то как думаешь? - холодно произнес капитан. - Солдат, не спрашивай. На сегодня все. Отдыхайте, приходите в себя - и готовьтесь.  


- Готовиться к чему, сэр? - осмелился поинтересоваться Брейз. 


- Надеюсь, когда тебя подстрелили из парализатора, ты всего лишь временно потерял сознание, но не память, малыш, - удивленно уставился на него командир. - Как это к чему?! Мы выиграли сражение, до конца войны еще далеко. Царство Червей ждет нас. - Капитан выдержал театральную паузу и добавил: 


- Через два дня мы начинаем штурм подземных высот. 


П Р О Д О Л Ж Е Н И Е    С Л Е Д У Е Т


___

 

Share this post


Link to post
Share on other sites

Posted

Но близок, близок миг победы.
Ура! мы ломим; гнутся шведы.
О славный час! о славный вид!
Еще напор — и враг бежит:

Share this post


Link to post
Share on other sites

Posted

Таков непреложный закон жанра! 

Конечно в курсе,  - это я так "тонко"  намекал на скорейшее появление проды;)))

Share this post


Link to post
Share on other sites

Posted

Для поддержания разговора и атмосферы. Картинки из НФ-журналов той эпохи. К этой вселенной отношения не имеют, но в тему укладываются почти идеально.

И если "Техника-молодежи" и американские журналы золотого века делят первое место, то второе место прочно захватили послевоенные немецкие художники.

 

Целься в глаз!

5fb13f37256ce___!.thumb.jpg.42f8d7cf3611

Увести и расстрелять!

5fb13f423ec78___!.thumb.jpg.f99abc99ebc1

Танки идут ромбом.

5fb13f4ad6ce0___.thumb.jpg.ff37614871213

Стоят в строю имперские танкисты.

5fb13f51c12ab_____.thumb.jpg.97bbbd9a760

Прямое попадание.

5fb13f5369111__.thumb.jpg.2c3dc5f8709fd1

Получи, мутант, катаной!

5fb13f54deafd___!.thumb.jpg.8b926c2b4c9a

Не стреляйте, я сдаюсь!

5fb13f56b7422____!.thumb.jpg.d3bd90da6e8

На Марсе все спокойно.

5fb13f58a1943____.thumb.jpg.424cb06b7987

Ключ на старт, экстренный взлет!

5fb13f633c547___!.thumb.jpg.60b305ef41c9

Еще одна аварийная посадка на дикой планете в темном секторе.

5fb13f6663b28____.thumb.jpg.e8e755d24951

Дезертир.

5fb13f684c2e5_.thumb.jpg.cacf7b134c596ec

Всем покинуть корабль!

5fb13f6a6227d___!.thumb.jpg.861a791d2607

Все на защиту Империи!

5fb13f6fc7896____!.thumb.jpg.d9843e82c57

- А сейчас мы прочитаем его мысли...

5fb13f7216a2a______....thumb.jpg.8ddb161

В окопах Альдебарана.

5fb13f789972c___.thumb.jpg.ee4e72166ba44

Не покинул пост.

5fb13f7a75400___.thumb.jpg.37a08e10c8851

- Они где-то здесь. Найти и обезвредить!

- Будет исполнено, ваше высочество!

5fb13f7c3a17f__-_.thumb.jpg.1f200dd5b0b7

Без комментариев.

5fb13f81b12d2_.thumb.jpg.27e3726bee810bb

Сокровища трофейного бункера.

5fb13f8427765___.thumb.png.1b9f4b2bcd241

Уходи, я прикрою!

5fb13f8ace550_.__!.thumb.jpg.71ad640d051

 

Share this post


Link to post
Share on other sites

Posted (edited)

Вот этот рисунок мне что-то напоминает...

 

5fb13f4ad6ce0___.thumb.jpg.ff37614871213

 

Сходу нашлось вот это, но был ещё один рисунок...

 

1324867558_92cd.jpg

 

Ага, вот он:

 

post-908-1154558223.jpg

Edited by Vasilisk

Share this post


Link to post
Share on other sites

Posted

Да... Умели же раньше... Почему сейчас у художников так не получается?

Share this post


Link to post
Share on other sites

Posted

Почему сейчас у художников так не получается?

здесь должна быть шутка про снижение критериев отбора в художественные школы после одного австрийца

 

Share this post


Link to post
Share on other sites

Posted

, вот он:

вот это поворот!  Интересно, что хотел сказать автор? 

Почему сейчас у художников так не получается?

Я бы так не сказал. Встречаются еще мастера и визионеры. 

 

Share this post


Link to post
Share on other sites

Posted

Интересно, что хотел сказать автор

 

Автор просто рисовал в привычной манере.

Share this post


Link to post
Share on other sites

Posted

Автор просто рисовал в привычной манере.

Фюреры приходят и уходят, а немецкие художники остаются!   

 

Share this post


Link to post
Share on other sites

Create an account or sign in to comment

You need to be a member in order to leave a comment

Create an account

Sign up for a new account in our community. It's easy!


Register a new account

Sign in

Already have an account? Sign in here.


Sign In Now